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科学学习中心的创设与幼儿的探索

     天文学家卡尔·根曾经说过,“每个孩子都是天生的科学家。”因为每个孩子都和科学家一样,对自然界满怀着好奇和敬畏,他们会很自然地对周围世界产生疑问并试图探究。为此,我们创办了科学学习中心,这是一个让幼儿共享资源、探索实践的学习场所,里面摆放着适合孩子开展科学发现活动的低结构性材料。我们把这些材料分类设置、集中呈现,以方便幼儿寻找和利用材料及相关活动工具。“中心”设有光影区、电力区、测量区、热能区、化学区、磁力区、水力区、蜡型区等,孩子们可以进行各种科学实验、探索和科学游戏。 

  一、“科学学习中心”活动源于幼儿的兴趣和对科学发现活动的需求 
  作为环境的预备者和孩子学习的支持者,教师在与孩子谈话和讨论时要注意倾听,及时发现孩子的兴趣和关注点,引发孩子尝试和探究的需求,进而生成科学发现活动。例如,孩子们在谈论有关去海岛旅游的经验后产生了“会漂浮的岛”和“怎样使水面上升”的科学活动:在分享有关沙滩的经验后,孩子们尝试用多种方式使“沙子变热”。用沙和水制作“冰石头”;为了装饰“结婚用的餐厅”,孩子们用马达、灯泡制作了“会旋转的彩灯”;做厨师帽的孩子找来各种材料做“吸油和不吸油”的实验。最后选定一种不吸油的材料做帽子;孩子们在谈论酒店的安全消防设施时对做“灭火器”产生了兴趣。于是进行了一系列研发灭火器材料的实验,等等。一旦孩子产生了想法,教师就会提供环境和材料的支持。 
  科学学习中心满足了孩子随时进行科学探索活动的需求。在科学学习中心里,孩子们可以在做中学、在玩中学,通过探究获得亲身体验,增长科学知识和能力。教师要把科学发现活动看作是一种儿童游戏。让孩子在游戏情景中去探究,获得运用科学工具探索和掌握科学知识的乐趣。例如,玩球类游戏,可以比较弹性、力度、高度;玩赛车游戏。可以掌握方向定位和速度计时;玩平衡木游戏,可以了解如何保持重心平衡;玩滑冰游戏,可以了解平行、旋转、摩擦等科学原理。 

  二、“科学学习中心”活动由幼儿自己作主 
  过去,教师对科学活动存在严格的掌控和主导倾向,多数活动是教师安排和布置好的。这主要是因为教师认为没有成人事先安排,孩子是无法开展科学活动的。然而。当我们抛开固有的想法,把主动权交给孩子时,我们惊喜地发现,孩子天生就是一个科学家,他们能思考自己要做什么,怎样去做。当孩子的思想与行动合二为一时。他们便能专注地投入到自己的活动中。例如,孩子在开展有关影子的发现活动时,会想到影子来自哪里,影子为什么会变大变小,影子像什么,磁铁是什么,磁铁能否吸水中的物体,磁铁的N和S区别在哪里,冰在太阳底下融化速度快还是加了盐后融化速度快,等等。他们会采纳伙伴的建议并一起寻找答案。孩子的学习需要自己作主的空间,需要在不断尝试的过程中自然地去发现,并从中获得新经验、新知识。 
  孩子天生具有强烈的好奇心和求知欲,在这方面,我们应该向孩子学习。做孩子的追随者,帮助孩子建构新的学习经验。这对教师来说不太容易,因为教师习惯了把自己的知识经验教给孩子。喜欢告诉孩子什么是对的,什么是错的。教师应从孩子的发现中去发现有价值的东西,根据孩子的已有经验和孩子正在形成的经验来帮助孩子学习。教师要观察和了解孩子对事物的认识,支持孩子所说所想和所做的事情。例如,孩子们在研究“灭火器里有什么”时。有很多猜测,只有一个孩子提到了“干粉”,但没有得到其他孩子的响应。这时,教师没有打断孩子们的讨论,孩子们的话题转移到“什么东西能灭火”,大多数孩子都积极发言,当讲到冰可以灭火时,孩子们决定做“冰融化成水”的实验。通过实验,孩子们获得了冰在什么温度下可融化成水及在不同条件下融化速度的快慢等方面的经验。由此可见,孩子只有在实现自己的想法时,才能真正体现学习的主体性。 

  三、“科学学习中心”的环境和材料有利于幼儿的自主创新 
  1 提供充足的材料和工具 
  在科学学习中心里,不同的区域有不同的材料和工具。例如,化学区里有糖、淀粉、醋、酒精、苏打粉、碘酒、食用油、盐、蜂蜜等材料,还有勺子、量杯、漏斗、滴管、搅拌棒等工具:测量区里有皮尺、卷尺、直尺、弹簧秤、天平、电子秤、计时器、秒表、各种温度计等测量工具;电力区里有电线、电路板、灯泡、小马达、胶布、电池、电子积木等材料:实验区里有电炉、烧锅、蜡烛、酒精灯等用品。因为每天都要消耗一定的材料,即使有的材料可以反复使用。但有时孩子的作品需要展示一段时间,所以教师要不停地添加材料,以确保每天来科学学习中心的孩子有足够的材料可操作。教师会在活动中关注孩子需要什么新的材料并及时提供。孩子更会在每次活动后分享他们的经验,大胆表达自己的想法。 
  2 减少对幼儿的限制和规定 
  科学发现活动是孩子特别喜爱的一种活动。在活动中,我们给予孩子很大的自由度,孩子们可以自由进出科学学习中心,开展科学活动。当然科学发现活动不一定都在科学学习中心进行,孩子们也可以随时到科学学习中心自由地取材料和工具,用完了再放回来。活动的内容、伙伴、场地、材料等都由孩子自己选择和决定。对事物有共同兴趣的孩子可以自发组成合作小组,大家一起商量,共同完成工作。幼儿不用担心成人不许这样不许那样,不会受到太多的限制,可以享受探索的乐趣,体验操作和成功的快乐。由于孩子接触到的东西都是真实的,通过亲身体验,他们知道了刀具是锋利的,火是灼热的,玻璃是易碎的,等等。他们习得了保护自己的经验,使用工具的技能也越来越熟练。 
  3 激发幼儿在科学发现活动中的创造性 
  在科学学习中心里,教师常常会发现有的孩子好像在不断更换材料,无法立即取得成功;有的孩子不能按照常规性的方式做事,好像是在进行“破坏性”的行为。实际上,教师不要对孩子的表现过早作出判断,孩子们需要时间来证明。只有这样,他们的想象力和创造力才可能更好地发挥。例如,有的孩子在电路区做了“小风扇”,又突发奇想把风扇放到水里进行搅拌;有的孩子用气球不断在地面、走廊、墙壁上磨擦;有的孩子在做“喷泉”时。不断用力挤压可乐瓶让水喷得满地都是……初看孩子们的这些做法时,以为他们是在搞破坏,可在仔细观察、深入了解后,我们就能看到孩子的科学发现:风扇在水里搅拌就成了“搅拌器”,在表面粗糙的物体上摩擦会导致气球爆破,挤压可乐瓶可以比较力度及感知冲击力大小与距离远近的关系。可见,幼儿的许多“非常规性”行为体现了幼儿的创造性思维,允许、鼓励幼儿自己去发现和提出问题,自己去推理、假设并验证答案,是促进幼儿科学发现的关键。 

  四、将“科学学习中心”的活动延伸到家庭并争取家长支持 
  在科学学习中心的活动开始阶段,孩子对事物的兴趣主要源于他们已有的经验,他们会通过分享形成一些认识。进入探索阶段时,孩子就会遇到各种问题和认知冲突,进而产生更强烈的认知需求。孩子的许多知识来自家长。孩子每天回到家里会自然地谈论在幼儿园发生的事情,经常带着问题回家问父母,和父母一起查阅资料。这样一来,家长就自然成了孩子的学习伙伴,参与到孩子的科学发现活动中。由于每个家长有不同的文化背景,孩子会从家长那里获得对事物与众不同的理解,这会进一步激发孩子的探索欲望。通过家长的记录,我们发现,家长普遍参与了幼儿的科学发现活动。例如,孩子要给飞船做氢气舱,不知如何制造氢气,回家找家长查资料,第二天就用苏打粉和白醋做出了“会飞的氢气球”;给餐厅做汽水的孩子试了很多次都没有成功,回家告诉家长后,家长让孩子将柠檬等材料带到幼儿园,孩子经过调试成功地做出了会冒泡的汽水。家长们感到孩子对事物越来越好奇,反应灵敏,联想丰富并善于假设。孩子们在家里做实验也成了习惯,如磨豆浆时会尝试运用各种过滤办法,滑冰时膝盖磨痛了会给自己做一副“海绵护膝”,等等。家长们欣喜地看到孩子能积极思考问题、发现问题和解决问题,这进一步激发了家长的参与热情,他们主动提供资源。耐心配合孩子的行动,看待孩子科学学习的观念也随之转变。(王翔)
科学 探索

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